サプリメントの基礎知識

サプリメントは、ダイエットや美容効果に期待がかかる栄養食品です。
アメリカでは数十年前から普及していたのですが、最近では日本でも多くの利用者がいます。

サプリメントとは?

最近、多くの人たちが美容や健康になる目的のもと、サプリメントを利用していますが、そもそもサプリメントとはどのような物なのでしょうか。

英語ではsupplementといい、そのまま日本語訳すると、「補充する」「追加する」とう意味となります。日常の食事で不足する栄養を補うものということになります。

最近の食生活では、エネルギーとなる脂質や糖質、タンパク質の3大栄養素は過剰に摂りすぎている傾向があるのですが、ビタミンやミネラルなどの副栄養素は不足しがちになっている状況です。
このため、肥満や生活習慣病が増え続けている原因となっています。

ここ数年で、サプリメントは医療業界からも注目を集めており、ビタミンやミネラルをサプリメントで摂るといういことは、美容や単純に健康維持だけでなく、病気を未然に防ぐツールとして期待がかかっています。

サプリメントは医薬品ではなく、食品です。

サプリメントは、粉末タイプもありますが、市場にあるのは、殆どが錠剤やカプセルです。
見た目は、医薬品と変わらないのですが、法律的には、あくまで「食品」に分類されています。
医薬品は、薬事法によって「疾病の治療や予防に用いられ、身体の構造や機能に影響を及ぼすもの」(部分要約)と定められているとおり、あくまで医薬品は特定の病気の治療などのために用いるものです。
サプリメントは、基本的には食事などによって取り入れることが出来る栄養素なので、食品と分類されています。

サプリメントに求める効果とは?

サプリメントは、スキンケアだけでは解決できないようなお肌の悩みを解決したり、ダイエットを効率良く行う効果などが注目を集めています。

最近では、生活習慣病である癌や動脈硬化などの疾病を事前に予防するためには、ビタミンやミネラルなどの栄養素をしっかりと摂取することが重要であるとの見解が多くなっています。このため、女性、男性、年齢問わずサプリメントに期待することが多いのではないでしょうか。
下記よりサプリメントを摂取することで期待出来る効果の一例を紹介します。

ダイエット

脂質やタンパク質、糖質をしっかりと分解し、エネルギーに変換することで、ダイエットを応援することが出来ます。
アミノ酸や8種類のビタミンB群が、その役割を担います。

美肌

美しい肌とは、赤ちゃんのような、みずみずしく、弾力のある肌のことを言います。
また、シミがあったり、脂ぎった肌では、とても美肌とは言えませんよね。
美しい肌を作るためには、アミノ酸、ビタミンC、ビタミンB群、亜鉛など、実に多くの栄養素が必要となります。

妊娠中の栄養補給

妊娠中には、実に様々な栄養素が通常より多く摂取しなくてはなりません。
それには大きく分けて2つの理由があり、1つ目は、お腹の赤ちゃんにしっかりと栄養を送り、健康に育てることと、2つ目は、母体に栄養を与えることです。
葉酸を中心としたビタミンB群や、DHA、カルシウムなどが特に重要です。

メタボリックシンドロームの予防・改善

平成20年からはじまった、特定健康診査制度では、腹部周りなどの検査項目から、メタボリックシンドロームと判定されるようになりました。
メタボになると、糖尿病などの生活習慣病になるリスクが高まります。
メタボの原因は、運動不足や悪しき食生活などですが、サプリメントでビタミンやミネラルをしっかりと摂取することで、予防・改善を行うことが出来ます。

サプリメントの上手な摂り方

折角買ったサプリメントが無駄にならないように、サプリメントの上手な摂り方を以下より解説します。

まずは、マルチビタミン・ミネラルを摂りましょう。

ビタミンには13種類が存在していますが、一つでも不足している物があると、その低いレベルまでの代謝しか出来ないといわれています。
例えば、ビタミンCを極端に摂取しても、他のビタミンAやDが不足していると、ビタミンCも存分な能力を発揮することが出来ません。

このため、サプリメントを摂る場合には、まずはマルチビタミン・ミネラルなどで全体の摂取レベルを上げてから、自分が欲しい栄養素のサプリメントをトッピングしていくことが、正しいサプリメントの摂取方法と呼べます。

サプリメントを摂るときは、ミネラルウォーターで。

サプリメントは、ミネラルウォーターや浄水器の水で摂取する事が望ましいです。
それは、水道水に入っている塩素が、ビタミンCを中心にビタミンを破壊するためです。

水道水を沸騰させることで塩素を飛ばすことが出来ますので、浄水器をお持ちでない方などは、湯冷ましで摂取しても良いでしょう。

天然サプリメントと合成サプリメントどちらを選べばよいの?

サプリメントには、大きく大別して「薬品などを合成して作った物(合成サプリメント)」と「天然の食物をそのまま栄養素として使っている物(天然サプリメント)」の2種類あります。

「合成」か「天然」か、どちらが優れているのかは一概には言えませんが、摂取したときの作用の仕方に違いが現れます。

天然サプリメントの場合には、食物が従来から持っているフラボノイドやカロチン群、ファイトケミカルを同時に取込めます。これらの物質がどのような物なのかは省略しますが、簡単に言うとビタミンの働きを助けたり、活性酸素を除去したり、体内における吸収を助けたり、様々な有効な作用を示すことがいわれています。

このため、作用の違いだけを見れば、天然サプリメントの方が優れているでしょう。ただし、取り扱っているメーカーがまだまだ少ないので、天然サプリメントは入手が困難です。この当りがデメリットでしょう。

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